Les enfants expriment et expérimentent l’amour de différentes manières. Certains préfèrent le contact physique, tandis que d’autres ont besoin de paroles valorisantes. Chacune de ces expressions d’amour représente un “langage” différent.

Apprendre à parler le langage d’amour de son enfant a un impact profond sur notre relation avec lui. Cela l’aide à se sentir aimé, accepté, entendu et compris sans condition.

Gary Chapman et Ross Campbell ont présenté le concept des langages d’amour dans le livre « Les langages de l’amour », puis dans « Langages d’amour des enfants ». Ils expliquent que certaines personnes aiment par le contact physique, d’autres par les paroles valorisantes, en rendant service, en offrant des cadeaux ou en partageant des moments de qualité.

Il est courant de voir différents langages d’amour coexister au sein d’une même famille et il peut être difficile de s’y retrouver. Cependant, une fois que l’on connaît le langage d’amour de son enfant, cela peut faire toute la différence dans notre relation avec lui et dans son bien-être.

1. Le contact physique

Pour les enfants dont c’est le langage d’amour prédominant, le contact physique leur témoigne de l’amour de façon plus profonde que des félicitations, un cadeau ou la réparation d’un de leurs jouets.

Sans câlins, bisous, tapes dans le dos ou autres expressions physiques d’amour, leur réservoir d’amour ne se remplit pas.

Voici quelques moyens d’exprimer l’amour par le contact physique :


s’asseoir à côté de l’enfant ou le faire s’asseoir sur nos genoux pour les plus jeunes ;

faire des bisous, des câlins, des étreintes ;

pour les enfants un peu plus âgés, faire une tape amicale dans le dos, se faire une tape dans la main (« high-five »), passer un bras autour des ses épaules ;

faire de temps en temps un appel pour un «câlin de groupe» avec toute la famille et avec ses animaux de compagnie ;

jouer à des jeux comme Twister ;

faire des jeux de mains en chantant des comptines (ex : Trois petits chats, Je te tiens par la barbichette…) jouer au chat ou chat perché, à « dada » (le porter sur son dos), le faire faire l’avion…

organiser un moment «spa » et faire des manucures, des pédicures et des massages des épaules ;

faire des « tchecks » (poignées de mains) ;

serrer doucement leurs mains pour leur dire “je t’aime!” ;

se blottir l’un contre l’autre dans le canapé et lire ensemble.

Des câlins pour remplir son réservoir d’amour

2. Les paroles valorisantes

Les mots sont puissants pour communiquer de l’amour. Lorsqu’on dit à un enfant des mots d’affection et de tendresse, des mots d’encouragement, des éloges et des conseils positifs, il entend : «Je me soucie de toi. Tu es important pour moi». Ces mots nourrissent son estime de soi et le sécurisent.
Même si ces mots sont rapidement prononcés, ils ne s’oublient pas facilement ou rapidement pour autant : l’enfant en tire des bénéfices pour toute sa vie. Un enfant qui vous dit ce qu’il aime et qui cherche souvent des compliments se sent aimé à travers les paroles valorisantes.
A contrario, les mots durs et les critiques affectent profondément l’enfant qui a pour langage d’amour prédominant les paroles valorisantes.


Ces enfants se sentent spéciaux et appréciés lorsqu’on :


leur dit souvent des mots et des phrases encourageantes ;
leur dit «je t’aime» plusieurs fois par jour ;
leur dit «j’aime te regarder… jouer, dessiner, chanter, aider, etc.” ;
souligne leurs efforts et leurs réalisations ;
les appelle par un petit nom affectueux dans les moments intimes ;
reconnaît leurs bonnes intentions, leurs efforts, leur détermination quand ils ont fait une erreur ;
leur laisse des petits billets doux à la maison, dans leur boîte à goûter ou par SMS.

3. Le temps de qualité

Le temps de qualité consiste à centrer votre attention sur votre enfant. C’est lui offrir le cadeau de votre présence. C’est comme lui dire : “Tu es important pour moi et j’aime passer du temps avec toi”.

L’enfant se sent aimé quand le parent décide de passer du temps seul avec lui.
Lorsqu’on passe du temps avec nos enfants, on satisfait au mieux leurs besoins en nous adaptant à leur niveau de développement physique et / ou émotionnel.
Ce que vous faites avec votre enfant est moins important que le temps même que vous passez ensemble. Quand un enfant réclame de passer du temps seul à seul avec son parent, que ce soit pour jouer, faire des activités en plein air ou simplement bavarder, il exprime son besoin d’amour. Il est important d’y prêter attention et de se concentrer sur ce besoin.

“J’aime passer du temps avec toi”

Voici quelques façons d’accorder du temps de qualité à un enfant :


prévoir un moment privilégié avec votre enfant pour simplement être à l’écoute de ses histoires et ses sentiments ;
remplir son journal intime, bullet journal ou tout autre journal de bord ensemble (chacun le sien) ;
l’emmener faire les courses avec vous ;
contempler le ciel, les étoiles, la lune ensemble ;
dessiner ensemble ;
lui donner l’opportunité de vous aider à la maison ;
faire des promenades-conversations ensemble ;
arrêter ce que l’on est en train de faire et établir un contact visuel avec lui quand il vous dit quelque chose ;
faire des bêtises et en rire ensemble ;
faire des activités amusantes et jouer à des jeux à deux et aussi en famille.

4. Les cadeaux

Donner et recevoir des cadeaux peut constituer une expression d’amour puissante et, pour certains, avoir du sens même plus tard dans leur vie. Les cadeaux les plus attentionnés peuvent constituer de véritables symboles d’amour.
Un enfant qui vous fait souvent des petits cadeaux comme un petit jouet emballé dans du papier ou des fleurs du jardin, a tendance à se sentir aimé grâce aux cadeaux. Ces cadeaux peuvent être associés avec l’un des autres langages d’amour.
Cependant, il existe une différence entre un enfant qui considère les cadeaux comme un prolongement de votre amour et un enfant qui se plaint et vous réclame un jouet à chaque fois que vous faites vos courses. Un enfant, dont le langage d’amour est de recevoir des cadeaux, sera heureux avec la plus petite babiole ou même quelque chose de fait à la main.

Quelques idées de cadeaux à offrir et exprimant de l’amour :


des petits gadgets peu coûteux, des cadeaux attentionnés et originaux ou des cadeaux faits maison ;

(Cela signifiera beaucoup pour votre enfant les jours ordinaires, ainsi que pour les occasions plus spéciales.)


des cadeaux qui correspondent aux centres d’intérêt de votre enfant ;


(Créez une collection de boîtes-cadeaux uniques et de papier d’emballage aux couleurs qu’il préférent, pouvant être utilisés même pour les cadeaux les plus simples.)


une chanson que vous aurez écrite ou qui vous fait penser à lui ;
un tableau où vous aurez noté ses réalisations et ses succès ;
un album photo ou un livre retraçant les moments spéciaux que vous avez partagés ;
une attention particulière, comme leur plat préféré ;
des fleurs cueillies à la main ou un objet issu de la nature que votre enfant trouverait spécial ;
une photo encadrée de lui en train de faire quelque chose qu’il aime ;
un livre que vous pourrez lire ensemble.

Nul besoin de dépenser de l’argent, pour offrir un cadeau !

5. Rendre service

Lorsque votre enfant vous demande de réparer un jouet ou veut réparer un objet vous appartenant, bien souvent il exprime davantage un besoin d’attention et d’amour supplémentaire plutôt que celui de voir la tâche réalisée.

Si le langage d’amour prédominant de votre enfant consiste à rendre service, nul besoin de bondir à chacune de ses demandes. Cependant, il est important d’y être attentif et de comprendre comment votre réponse remplira plus ou moins son réservoir d’amour. Chaque demande fait appel à une réponse aimante et réfléchie.

Le moment des devoirs peut être un temps de partage de qualité

Rendre service, ce peut être :


pour un jeune enfant, plutôt que de simplement lui dire d’aller se coucher, le porter jusqu’au lit et le border ;
lui préparer quelque chose de spécial, comme son gâteau préféré ;
lui préparer une boisson et la lui apporter ;
si vous êtes en retard pour un rendez-vous, aider votre enfant à terminer rapidement ce qu’il est en train de faire pour que vous soyez tous les deux prêts plus rapidement, plutôt que de simplement lui dire de se dépêcher ;
faire la liste des activités que votre enfant aime faire avec vous et faîtes-en une de temps à autre, quand il s’y attend le moins ;
faire une tâche dont il a en principe la responsabilité (par exemple, faire son lit, ranger la vaisselle…) ;
lui brosser les cheveux ;
organiser / nettoyer son placard ou ses tiroirs ;
emprunter des livres à la bibliothèque dont vous savez qu’ils lui plairont ;
s’asseoir à ses côtés et faire ses devoirs avec lui ;
opérer une métamorphose surprise de sa chambre.

Le but d’apprendre à parler le langage d’amour de votre enfant est de vous rapprocher davantage de lui. Cela renforcera d’autant leur estime de soi, ce qui est essentiel pour leur amour propre et leur confiance tout au long de leur vie. Ceci est possible à tous les âges et à tous les stades de développement.
Avoir une compréhension de votre propre langage d’amour et reconnaître qu’il peut non seulement être différent de celui de votre enfant mais aussi de celui de votre partenaire est un outil puissant pour créer de beaux et solides liens familiaux pour la vie.

Cet article est la traduction d’une publication du Big Life Journal.

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